sábado, 1 de outubro de 2011

UN toys with euthanasia, considers new treaty on aging - by Susan Yoshihara

by Susan Yoshihara

NEW YORK, September 29 (C-FAM) - The Holy See condemned attempts to inject euthanasia into the right to health, and Latin American and Caribbean delegations called for a new UN treaty at two recent UN meetings on the rights of the elderly.

At the Human Rights Council in Geneva the Holy See representative said his delegation took “strong exception” to a report at the meeting which referred to “issues of patient autonomy in respect of deciding to end life.” He urged doctors and scientists to resist “practices that shorten the life of the aged and sick, practices that would turn out to be, in fact, forms of euthanasia.”

At the Open Ended Working Group on Aging in New York, nations disagreed on whether a new treaty would best protect the elderly. The United States recommended the appointment of a special rapporteur and the European Union suggested recourse to the existing treaty body system, which is made up of appointed committees.

Delegates to both meetings grappled with the fact that the world will have 2 billion elderly people by 2050, up from 600 million in 2002. According to UN projections, the percentage of elderly in almost every country is rising faster than ever before.

Israel, where the pace of aging is the fastest in the world, emphasized the need to preserve people’s independence and autonomy. Japan, the world’s oldest nation, argued that responses should be tailored to the situation in each country and designed with the participation of civil society, the private sector, and older persons themselves. Neither Israel nor Japan endorsed a specific role for the UN.

India lamented “gradual but definite withering of joint family systems,” resulting in “a large number of parents [who] face the prospect of their families not really being in a position to care of them. This has also exposed them to lack of emotional, physical and financial support.” Brazil decried the problem of violence against the elderly in their own homes.

“It is one thing to advocate for the care and protection of the elderly from abuse in the home, but certainly it is not enough to avoid harm,” observed Fr. Chris Mahar, a doctoral candidate at the Katholieke Universiteit Leuven focusing on euthanasia. He told C-Fam’s Friday Fax that nations also need to address the problem of “physician assisted suicide in the name of ‘human rights’ [which] ultimately sends the message that [the elderly’s] participation in the community is no longer necessary, perhaps even unwelcome.”

Arguments against a new treaty include appeals to better observe existing human rights conventions. The UN Department of Economic and Social Affairs runs the UN Program on Aging and the Office of the High Commissioner on Human Rights says it is attentive to “multiple discrimination” including the way that advanced age impacts the exercise of recognized rights.

The American non-profit AARP argues that such programs are not enough and that a new treaty is needed to “guide policy making.” AARP was one of the non-governmental organizations that lobbied for the creation of the working group, which was established in December 2010.

sexta-feira, 30 de setembro de 2011

Major study: changing sexual orientation is possible

by Kathleen Gilbert

WHEATON, Illinois, September 29, 2011 (LifeSiteNews.com) - Therapists who favor normalizing homosexuality say that it is impossible to change sexual orientation, and that the attempt to change is inherently harmful. However, the final results of a long-term study published in the peer-reviewed Journal of Sex and Marital Therapy has joined hundreds of other studies in concluding that such therapy is both possible and potentially well-indicated for many individuals.

Psychologists Stanton L. Jones of Wheaton College and Mark A. Yarhouse of Regent University are the authors of the longitudinal study, which tracked individuals who sought sexual orientation change through involvement in a variety of Christian ministries affiliated with Exodus International.

The authors note that the study overcomes a primary criticism of same-sex attraction (SSA) therapy data - that the results are not adequately documented over a period of time - by assessing its 98 candidates over a period of six to seven years after therapy concluded.

Jones and Yarhouse’s results show the majority of candidates were successful in their goal of changing sexual orientation, and that the attempt not harmful on average.

Of the original 98 subjects, 61 were successfully categorized for general outcome at the last assessment. Fifty-three percent were categorized as successful outcomes; specifically, 23 percent reported success in the form of an essential change to heterosexual orientation and functioning, while an additional 30 percent reported no longer identifying as homosexual while maintaining stable behavioral chastity. At the six-year mark, 20 percent reported fully embracing a gay self-identification.

Meanwhile, the authors say the measure of psychological distress did not, on average, reflect increases in psychological distress associated with the attempt to change.

“These results do not prove that categorical change in sexual orientation is possible for everyone or anyone, but rather that meaningful shifts along a continuum that constitute real changes appear possible for some,” states a press release announcing the study. The release also emphasizes, “the results do not prove that no one is harmed by the attempt to change, but rather that the attempt does not appear to be harmful on average or inherently harmful.”

Dr. Jones told LifeSiteNews.com that the study was likely skewed toward optimism towards therapy, as it wasn’t able to count candidates who dropped out early. However, he said, the study still stands out from the crowd for its value as a long-term assessment of the viability of same-sex attraction therapy.

“The ‘silver standard’ [of SSA therapy studies] is a longitudinal study that follows people repeatedly over multiple years and also a prospective study that assesses people from the beginning of change. To the best of our knowledge, ours is the first such study,” wrote Jones in an email Thursday.

“The ‘gold standard’ would be a completely experimental and longitudinal study that would also randomly assign participants to different treatment groups with highly defined treatments; we believe such study would actually be impossible to perform.”

A meta-analysis of over 100 years’ worth of research into therapy for unwanted same-sex attraction published in June 2009 concluded that homosexuality was not immutable, and that individuals seeking change could benefit from therapy. The report, published by NARTH, included 600 reports from clinicians, researchers, and former clients principally published in professional and peer-reviewed journals.

Although the American Psychological Association discourages mental health professionals from offering sexual reorientation therapy, the group’s official position on such therapy states that there is “insufficient evidence” to either approve or discredit the practice.

Homosexuality was declassified as a mental disorder in 1973 in the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM), the universal standard for classification of mental illness, after years of high-pressure lobbying by gay rights activists. The change sparked a policy shift in other top professional associations, which now uniformly oppose SSA therapy.

Dr. Robert Spitzer, who was in charge of the DSM change, reversed his position on therapy for unwanted same-sex attraction nearly 30 years later to support such therapy based on his own research.

Apelo à Sarrafusca

Quando ainda jovens lemos no Evangelho a parábola do semeador, embora a compreendamos, de algum modo, temos dela um entendimento incompleto, por abstracto. De facto, não nos passa pela cabeça que aqueles nossos amigos com quem orámos, com quem partilhámos aventuras apostólicas, organizámos retiros, missões populares, experiências de eremitério, passados alguns anos deixem de acreditar em Deus, ou estejam vivendo arredados da lei do Senhor, comportando-se de modo contrário ao Evangelho ou mesmo combatendo-o. Mas infelizmente, como nos advertiu Jesus Cristo, isso acontece.

O facto de isso acontecer provoca em nós, por um lado, uma grande dor, uma enorme tristeza e, por outro, um sentimento de advertência: também nós, que somos feitos da mesma “massa” que os outros, podemos vir a cair e a trair. Por isso, devemos não só agradecer o permanecermos n’ Ele mas temos também de implorar continuamente a Graça da fidelidade, pedindo que o Senhor não permita que d’ Ele nos separemos, antes aumente em nós o Seu amor e o amor a todos os que Ele criou e por quem Se entregou à morte para os salvar. Consequentemente, é impossível ficarmos indiferentes à circunstância e ao destino desses nossos amigos.

Desde há muito anos que nas minhas orações quotidianas peço por todos aqueles que conheci na minha vida de Padre (e também por todos os que virei a conhecer). Mas confesso que agora, ao celebrar o vigésimo quinto aniversário da minha Ordenação Sacerdotal, tomei uma consciência mais viva de como eram numerosos os que andavam dispersos e perdidos. Meditando então nos vários movimentos e grupos com quem estive em contacto e trabalhei recebi a inspiração de apelar a uma sarrafusca, isto é, a uma insurreição, daqueles, que não obstante as suas fragilidades e quedas se levantam, permanecendo assim na Comunhão com Cristo, para que unidos na oração, no jejum ou/e em outros sacríficos combatam o “bom combate” da Fé em favor dos seus amigos. De facto, o cristão, como dizia o então teólogo J. Ratzinger, não o é para que ele se salve e os outros se condenem mas para que através da sua Fé os outros também se possam salvar. Isto é, a nossa Fé deve ser vivida com tal generosidade e amor que toque, em Jesus Cristo, a liberdade dos outros de modo a transformá-la em liberdade de tender para Deus, em liberdade de se abrir à Sua Graça, ao Seu amor, e por ele se deixar transfigurar.

É verdade que isto que se refere diz respeito a todos, em geral. Mas podemos dizer que temos uma obrigação particular em relação aos nossos familiares e amigos, aos que nos estão ou estiveram próximos. Por isso o meu apelo à sublevação contra o Maligno e o pecado é um convite muito concreto a que cada grupo ou movimento, com discrição e humildade, se disponha a rezar e sacrificar por aqueles que os fundaram ou por ali passaram e que agora se encontram longe, em terra estrangeira, esbanjando os seus talentos, vivendo com os porcos, tentando alimentar-se de bolotas. Isto, é bom de ver, não deverá ser deixado somente à espontaneidade de cada um mas importa que seja organizado e em comunidades.

Espero, dentro em pouco, ter notícias vossas sobre como se organizaram e como estão correndo as coisas. Podem contar comigo e com muitos outros Sacerdotes que vos auxiliem neste trabalho esforçado de conversão dos pecadores, como Nossa Senhora pediu tanto em Fátima.

Nuno Serras Pereira

30. 09. 2011

Concilio Vaticano II, istruzioni per l'uso - di Massimo Introvigne

In La Bussola Quotidiana

L'anno prossimo, 2012, si celebrerà il cinquantesimo anniversario dell'apertura del Concilio Ecumenico Vaticano II. Si annunciano, in tutto il mondo, decine di convegni e di pubblicazioni, dei più diversi orientamenti. Don Pietro Cantoni, teologo ben noto ai lettori del mensile di apologetica cattolica Il Timone e che da anni riflette sul Concilio, anticipa l'anniversario e arriva tra i primi in libreria con Riforma nella continuità. Riflessioni sul Vaticano II e sull'anti-conciliarismo (Sugarco, Milano 2011).

Si tratta di un libro molto importante che, già nel titolo, fa riferimento a due interventi di Benedetto XVI riportati in appendice. Il primo è il discorso alla Curia Romana del 22 dicembre 2005, in cui il Papa distingue a proposito del Vaticano II una «ermeneutica della discontinuità e della rottura», che legge il Concilio non alla luce del Magistero precedente ma in contrapposizione a esso, e una corretta «ermeneutica della riforma nella continuità», che non nega gli elementi di novità del Concilio - diversamente, non ci sarebbe riforma - ma legge ogni novità in continuità, e non in contraddizione, con gli insegnamenti precedenti della Chiesa. A sua volta, come Benedetto XVI ebbe a spiegare nell'incontro ad Auronzo di Cadore con i sacerdoti delle diocesi di Belluno-Feltre e Treviso del 24 luglio 2007, l'ermeneutica della discontinuità e della rottura oggi è proposta nella Chiesa da due versanti diversi: da un «progressismo sbagliato», che considera la presunta rottura con il passato una benedizione per la Chiesa, e da un «anti-conciliarismo» per cui la stessa rottura è stata al contrario catastrofica. Le due correnti convergono nell'analisi, anche se divergono nelle opposte valutazioni.

Ma le due correnti, come spiega con dovizia di argomenti don Cantoni, sbagliano. La condanna del «progressismo sbagliato» non è, come molti pensano, una novità «restauratrice» di Benedetto XVI. Si ritrova già nel magistero del servo di Dio Paolo VI (1897-1978), il Papa che concluse il Vaticano II, di cui l'autore ricorda alcuni interventi sorprendentemente simili a quello del 2005 di Benedetto XVI. Appena a un anno dalla chiusura del Concilio, nel 1966, il servo di Dio Paolo VI mette in guardia contro l’errore «di supporre che il Concilio Ecumenico Vaticano Secondo rappresenti una rottura con la tradizione dottrinale e disciplinare che lo precede, quasi ch’esso sia tale novità da doversi paragonare ad una sconvolgente scoperta, ad una soggettiva emancipazione, che autorizzi il distacco, quasi una pseudo-liberazione, da quanto fino a ieri la Chiesa ha con autorità insegnato e professato, e perciò consenta di proporre al dogma cattolico nuove e arbitrarie interpretazioni, spesso mutuate fuori dell’ortodossia irrinunciabile, e di offrire al costume cattolico nuove ed intemperanti espressioni, spesso mutuate dallo spirito del mondo; ciò non sarebbe conforme alla definizione storica e allo spirito autentico del Concilio, quale lo presagì Papa Giovanni XXIII [1881-1963]. Il Concilio tanto vale quanto continua la vita della Chiesa». E nel discorso al Sacro Collegio dei Cardinali del 23 giugno 1972 lo stesso Pontefice denuncia «una falsa e abusiva interpretazione del Concilio, che vorrebbe una rottura con la tradizione, anche dottrinale, giungendo al ripudio della Chiesa preconciliare, e alla licenza di concepire una Chiesa "nuova", quasi "reinventata" dall’interno, nella costituzione, nel dogma, nel costume, nel diritto».

La parte più corposa del volume di don Cantoni è consacrata alla critica dell'anti-conciliarismo, «fuoco amico» - come lo definisce - nei confronti del Magistero, che rischia di comprometterne l'autorità anche presso persone devote e fedeli al Papa. L'autore che don Cantoni assume come più rappresentativo di questa corrente - peraltro, piuttosto un network dove convivono opinioni parzialmente diverse - è il teologo romano mons. Brunero Gherardini che in una sorta di crescendo, passando dai primi agli ultimi dei diversi volumi che ha dedicato negli ultimi anni al Vaticano II, ha finito per sostenere che l'ermeneutica della riforma nella continuità proposta da Benedetto XVI è, almeno con riferimento a diversi documenti conciliari, impossibile. In questi documenti non ci sarebbe continuità, ma rottura con il Magistero precedente della Chiesa. Il Vaticano II andrebbe dunque sì considerato un autentico e legittimo Concilio cattolico, ma i suoi insegnamenti sarebbero vincolanti per i fedeli solo quando riaffermano il Magistero precedente della Chiesa, mentre potrebbero e dovrebbero essere messi in discussione, e anche francamente rifiutati, se contraddicono la Tradizione: il che, secondo Gherardini, accade certamente per diversi testi cruciali prodotti dall'assise ecumenica.

Non è possibile riassumere qui la critica dettagliata di don Cantoni alla posizione anti-conciliarista su singoli documenti del Concilio - in particolare le costituzioni Gaudium et Spes, Lumen Gentium e Dei Verbum e la dichiarazione sulla libertà religiosa Dignitatis humanae -, ma è importante fare emergere il tema metodologico di fondo. Nella posizione anti-conciliarista la nozione di Tradizione è ipostatizzata in modo essenzialista e diventa un codice o un libro immaginario sulla cui base giudicare gli atti del Papa e del Concilio, decidendo quali vanno accolti e quali no. Come nota don Cantoni, così l'autorità della Chiesa si sposta dal Papa a chi si auto-nomina custode e interprete della Tradizione, con un processo simile a quello messo in atto dai protestanti con riferimento alla Scrittura. Non si tratta, nota l'autore, di sostenere che il Papa è al di sopra della Tradizione, così come nella controversia con i protestanti non si trattava di sostenere che il Papa fosse al di sopra della Scrittura.

L'autore cita Jacques Bénigne Bossuet (1627-1704), il quale rispondeva ai protestanti che «noi non diciamo che la Chiesa sia giudice della Parola di Dio, ma assicuriamo che è giudice delle interpretazioni che gli uomini danno della santa Parola di Dio». Analogamente - tanto più che, a differenza della Scrittura, neppure esiste un libro o manuale chiamato "La Tradizione" con cui confrontare le diverse posizioni - don Cantoni afferma che l'alternativa oggi non è se credere a Benedetto XVI o credere alla Tradizione, ma se farsi spiegare che cos'è la Tradizione da Benedetto XVI o da mons. Gherardini, o magari dalla Fraternità Sacerdotale San Pio X fondata da mons. Marcel Lefebvre (1905-1991), sulle cui posizioni in tema di Vaticano II il monsignore romano nelle sue opere più recenti sembra andare sempre più convergendo.

E don Cantoni fa notare che la divergenza fra i seguaci di mons. Lefebvre e l'insegnamento di Benedetto XVI non sta nella tesi secondo cui dopo il Concilio c'è stata una drammatica crisi nella Chiesa. Che questa crisi ci sia stata è evidente, e lo afferma anche il Pontefice. Ma, a differenza dei "lefebvriani" - e degli anti-conciliaristi - Benedetto XVI attribuisce la crisi al prevalere di una errata ermeneutica dei documenti del Concilio, non ai documenti medesimi nella loro essenza e nel loro insieme, senza escludere che essi contengano qua e là qualche formulazione meno felice o bisognosa di chiarimenti da parte dello stesso Magistero. Che nei documenti del Vaticano II ci siano espressioni da chiarire e su cui si può legittimamente discutere - ma questo, nota don Cantoni, vale anche per tante espressioni di Concili precedenti - non significa che tali testi si possano rifiutare in blocco o nel loro messaggio essenziale, che si tratti di struttura della Chiesa, ecumenismo, esegesi biblica o libertà religiosa.

Come ha spiegato Andrea Tornielli su La Bussola Quotidiana, si situa qui l'essenziale del Preambolo dottrinale - il cui testo rimane riservato - proposto dalla Santa Sede alla Fraternità Sacerdotale San Pio X come condizione per un'auspicata riconciliazione.

Molto utile - anche per comprendere la posta in gioco proprio del dialogo in corso fra Santa Sede e Fraternità Sacerdotale San Pio X - è un'appendice dove don Cantoni traccia una breve storia della nozione di Magistero ordinario. Gli anti-conciliaristi spesso rappresentano in modo caricaturale la posizione dei loro critici, attribuendo loro la tesi certamente infondata secondo cui tutti gli insegnamenti del Vaticano II sarebbero infallibili o di natura dogmatica. Non è affatto così. I critici dell'anti-conciliarismo - e, cosa assai più importante, Benedetto XVI - sostengono una cosa diversa, e cioè che il buon fedele deve prestare il suo assenso non solo formale ma sostanziale anche al Magistero ordinario, non dogmatico e non infallibile, pure nella sue dimensioni pastorali, che può certo avere espressioni più o meno felici e su cui i teologi possono condurre discussioni, ma che resta la guida normale della Chiesa cui i cattolici possono e devono affidarsi con fiducia. Non è un buon cattolico chi segue il Magistero solo nei suoi rari pronunciamenti infallibili, ignorando invece la sua guida continua e quotidiana che ha spesso appunto natura non dogmatica ma pastorale.

Grande merito del libro di don Cantoni è ricordarci che questa posizione non è nuova. Nasce quando - dopo la Rivoluzione Francese - il Magistero inizia a esprimersi in modo molto più frequente, tra l'altro attraverso la moltiplicazione delle encicliche. L'espressione «Magistero ordinario» si deve al teologo gesuita tedesco Joseph Kleutgen (1811-1883), ma passa nel Magistero pontificio con la lettera Tuas libenter, indirizzata dal beato Pio IX (1792-1878) all'arcivescovo di Monaco di Baviera il 21 dicembre 1863. Questo testo, dove si afferma che la «sottomissione» dei buoni cattolici non ha come oggetto solo il Magistero infallibile ma anche il Magistero ordinario è la premessa della condanna nel Sillabo del 1864 - ironicamente, un testo spesso invocato dagli anti-conciliaristi - della seguente proposizione, denunciata come erronea: «L'obbligazione che vincola i maestri e gli scrittori cattolici, si riduce a quelle cose solamente, che dall’infallibile giudizio della Chiesa sono proposte a credersi da tutti come dommi di fede». «Né si deve ritenere - aggiunge il venerabile Pio XII (1876-1958) nell'enciclica Humani generis del 1950 - che gli insegnamenti delle Encicliche non richiedano, per sé, il nostro assenso, col pretesto che i Pontefici non vi esercitano il potere del loro Magistero Supremo. Infatti questi insegnamenti sono del Magistero ordinario, per cui valgono pure le parole: "Chi ascolta voi, ascolta me" (Luc. X, 16)». Né, evidentemente, possiamo considerare i testi di un Concilio Ecumenico meno autorevoli delle encicliche.

Un'altra utile appendice del libro di don Cantoni riguarda il beato John Henry Newman (1801-1890), citato da alcuni anti-conciliaristi a sostegno delle loro tesi, in quanto avrebbe affermato che durante la crisi ariana diversi concili e l'intero corpo episcopale avrebbero insegnato l'eresia. Queste però, precisa don Cantoni, erano affermazioni attribuite al beato Newman dai suoi critici, che lo denunciarono a Roma come eretico. Rispondendo a tali critici, il beato affermò che se in effetti egli avesse attribuito l'eresia ariana a «concili ecumenici» e al corpo episcopale nel suo insieme - inseparabile dal Papa - allora certamente le sue affermazioni sarebbero state eretiche. Ma in realtà egli aveva parlato di «concili generali» - che sono cosa diversa dai concili ecumenici, e «non ci fu nessun concilio ecumenico tra il 325 e il 381» - e della maggioranza dei vescovi, non del loro corpus o collegio in senso giuridico e teologico. Di fatto nella crisi ariana buona parte dei vescovi non fu fedele alla sua missione. Ma questo, spiegava Newman, non significa che di diritto anche in quella crisi non restasse presente almeno in modo «virtuale» l'insegnamento di verità del Magistero vivente, che rimaneva per così dire presente sullo sfondo anche se di fatto pochi vescovi lo diffondevano.

Non si tratta di una sottigliezza storica. Se un concilio ecumenico e l'intero corpo episcopale unito al Papa potessero insegnare l'eresia - che è cosa diversa dall'esprimere la verità in formulazioni che talora possono essere poco felici o poco precise, e richiedere una interpretazione autentica da parte del Magistero successivo - allora le porte dell'inferno avrebbero prevalso sulla Chiesa. Sappiamo per divina rivelazione che questo non può accadere. E di fatto le «portae inferi» non hanno prevalso. La Chiesa, nonostante le tante crisi che la tormentano, c'è ancora, e per sapere dov'è e che cosa insegna, anche a proposito del Vaticano II, non dobbiamo metterci alla ricerca di un immaginario libro che conterrebbe la Tradizione nella sua forma «pura» e neppure rivolgerci ai teologi - o agli storici, o ai giornalisti - che ci sembrano più simpatici o persuasivi. Dobbiamo guardare al Magistero e al Papa. «Ubi Petrus, ibi Ecclesia, ubi Ecclesia, ibi Christus». «Dov'è Pietro, lì è la Chiesa, dov'è la Chiesa, lì è Cristo». Il volume di don Cantoni costituisce un argomentato, puntuale, severo e prezioso richiamo a questo punto cardine della nostra fede.

quinta-feira, 29 de setembro de 2011

O Verão de um Eremita

Que há-de fazer um “eremita” como eu, continuamente “enclausurado”, para espairecer o espírito do combate continuado com o Maligno, a que se vê sujeito em virtude do seu “ofício” apostólico de informação e formação, e do estudo atento do Magistério, dos Padres da Igreja e da doutrina dos Santos em geral, senão ler poemas, romances, novelas, biografias

Não falo somente das obras de grandes escritores conhecidos como Dostoiévsky, Tolstoi, Shakespeare, Camões, Gil Vicente, Frei Luís de Sousa, Frei Heitor Pinto, Cervantes, Stendhal, Flaubert, Unamuno, Ortega, Juan Manuel de Prada, Castilho, Garret, Ramalho, Raul Brandão, Pascoaes, Torga, Pessoa, Manuel Ribeiro, António Nobre, Cesário Verde, Antero, Oliveira Martins, Herculano, Eça ou Camilo, Tolkien, C.S. Lewis, Chesterton, Flannery O’ Connor, para dar alguns exemplos. Refiro-me sobretudo a excelentes escritores católicos praticamente desconhecidos em Portugal, sem, tanto quanto me é possível saber, livros traduzidos na nossa língua.

Foi para mim uma surpresa descobrir magníficos escritores como Louis de Wohl com os seus inúmeros romances históricos sobre a vida de Santos e outras personagens ligados com a Bíblia e o cristianismo. Altamente recomendável não só para jovens mas também para adultos. Com rigor histórico mas também com imensa leveza somos fascinados e transportados às épocas e ao coração das personagens, mergulhadas em Deus, sobre quem escreve.

Um escritor excepcional, nosso contemporâneo, praticamente desconhecido em Portugal, de quem já tinha lido ensaios mas que somente este ano é que descobri as esplêndidas novelas é Michael D. O'Brien. De uma das suas obras escreve o filósofo Peter Kreeft: “O'Brien is a superior spiritual story teller worthy to join the ranks of Flannery O'Connor, Graham Greene, Evelyn Waugh, and C. S. Lewis. No novel since Dostoyevski has nourished my soul like Strangers and Sojourners.” Da mais recente diz o seguinte: “This is a magnum opus in quality as well as quantity. All of O’Brien’s large and human soul is in this book as in none of his shorter ones: father, Catholic, Russophile, Canadian, personalist, artist, storyteller, romantic. There is not one boring or superfluous page. When you finish The Father's Tale you will say of it what Tolkien said of The Lord of the Rings: it has one fault: it is too short. A thousand pages of Michael O'Brien is like a thousand sunrises: who's complaining?” E o P. Joseph Fessio, SJ acrescenta: “The best of Michael O’Brien’s novels. He creates characters like Dickens, explores human relationships like Austen, and has the epic scope of Tolstoy and Dostoevsky. I believe this novel will merit inclusion in any list of the world’s greatest novels.”

Parte da obra novelesca de Michael O’ Brien está traduzida, pelo menos, em espanhol, francês e italiano. É uma pena que um escritor tão profundamente católico (ainda para mais um “best-seller”) não esteja traduzido em português.

Feliz ou infelizmente acabei o Verão com uma descida ao Inferno, não acompanhado por Virgílio, como na Divina Comédia, mas pela judia Judith Reisman, através do seu último livro Sexual Sabotage. São trezentas e trinta e oito páginas de texto, com mil cento e três notas! Muitíssimo bem documentado, já se vê, é uma mina de informação rigorosa e implacável que mostra à exaustão como chegámos ao estado em que estamos. Não tenho dúvidas em afirmar que esta obra deveria ser lida por todos os Bispos e Sacerdotes, pelos pais de família, pelos médicos, professores e políticos. É essencial para todos os que se preocupam com a defesa das crianças, da juventude, da família e da vida. Seria um grande serviço editá-la em português, juntamente com as novelas de M. O’ Brien.

Nuno Serras Pereira

29. 09. 2011

Explosive: Founder of Zenit forced out by Legion

.- Jesus Colina, the founder and director of the news agency Zenit, has announced his resignation after a decision by the Legionaries of Christ to enhance the Legion identity of the agency.

Established 14 years ago as an independent agency seeking to report on “the world seen from Rome,” Zenit has established a strong presence on the Internet, with daily editions in seven languages.

Colina was appointed a consultor to the Pontifical Council for Social Communications by Pope Benedict XVI, and has received the Path to Peace Award from the Path to Peace Foundation, which works in close collaboration with the Holy See’s Permanent Observer to the United Nations.

In an exclusive interview from Rome with Catholic News Agency, Colina explained the details behind his departure.

What are the reasons for your resignation?

The current chairman of the board at Zenit, Legionary priest Father Oscar Nader, requested I take this step based on the view that as a person linked to various Catholic communications initiatives, I do not offer the clear idea of the institutional identity of Zenit that the Legionaries of Christ wish to communicate from now on.

How do you explain this decision?

Well, in reality I think this decision is the culmination of a gradual mutual loss of trust which began several years ago. The manner in which the Legion of Christ hid the information about Fr. Marcial Maciel, which was discovered bit by bit by the press, caused a breakdown of trust in this institution on the part of the director of the news agency.

I understand the difficult situation in which the superiors of the Legionaries of Christ found themselves. Now in public statements they have said they already had proof of Fr. Maciel’s different lives for years before his death. Nevertheless, despite the statement issued by the Holy See in 2006, they continued to present him as a role model, even at his death and after his death.

The superiors invited me to a Mass celebrated at the chapel of the Legionaries’ Center for Higher Studies 30 days after his death. During the homily, before hundreds of religious, Fr. Maciel was presented as a role model. This is particularly grave, because it is one thing to avoid a scandal in revealing the crimes or the double (although you would have to say the triple or quadruple) life of Fr. Maciel, and quite another to continuing maintaining this myth of sanctity that the congregation had promoted during his life.

Moreover, since a number of years had passed since the Vatican statement was issued calling on Fr. Maciel to retire and to publicly acknowledge his lies and crimes, the impression was spread among the religious and those close to the Legionaries that the Pope had unjustly punished him. This to me is very grave, especially considering everything that this Pope has done for the congregation.

But, in reality since the Legionaries were the ones who asked you to resign, it seems that they also lost trust in you.

Yes, undoubtedly trust is a sentiment that goes in two directions, it cannot be one way. In the last two years, everything the congregation has experienced has created tension. Two years ago, the Zenit staff asked the board to establish a totally separate and transparent management in order to guarantee independence in response to any accusations. Zenit is an agency that depends on donations from its readership and ought to be able to explain where every dollar goes. Although the board promised to set up this kind of arrangement, in practice this has not been done. I am morally convinced that the money we have received from our readers goes directly to Zenit, but I cannot demonstrate this formally and administratively.

As one can understand, my continuous complaints about this situation led the superiors of the Legionaries to also lose trust in me. This trust was completely broken when I proposed allowing other Catholic entities to have a seat on the board of Zenit, in order to address these questions and provide for an editorial future and greater ecclesial representation. Not only was the proposal ignored, it led to my firing as well.

You knew Fr. Maciel well, you even published a book interview with him. Did you know anything about his private life?

Like the vast majority of people who knew him, including John Paul II, I could have never imagined that he was guilty of the crimes that have now been proven. During the meetings I had with him, I always believed I was standing before an authentic priest. This is the “enigma” of Fr. Maciel which Benedict XIV spoke about in his book. I never had any doubts about him until the Vatican published the statement calling on him to retire to a life of prayer and penance. The review of his biography and the amazing growth of the works he founded led me to believe that there had to be Christian authenticity at the origin. There were some details that sometimes surprised me, such as his interest in appearance, for example, but I ascribed that to his cultural origins. Like so many other people, I was also shocked to discover the deceit in someone who had been presented to us as a role model.

For 20 years you have worked as correspondent in Rome, and 14 years ago you began Zenit. What is your assessment?

The Maciel case and its understandably tragic consequences cannot blur the human, spiritual and professional adventure experienced by those lucky enough to spend their lives offering news coverage of the life of the Pope and the Holy See. As a journalist you see human weakness, but you also see a lot of holiness, an immense work of charity at the service of those most in need. I have been able to know John Paul II and now Benedict XVI: two people of surprising spiritual and intellectual stature.

All this depth and holiness cannot be clouded by Fr. Maciel’s lies. Honestly I know many priests and seminarians of the Legionaries of Christ and I consider them to be authentic Christians and, in a certain sense, martyrs of the situation they are confronting with so much love for Christ and the Church.

FDA report: RU-486 abortions lead to 14 maternal deaths, 2,207 adverse effects

by Jeremy Kryn

WASHINGTON, D.C., September 28, 2011 (LifeSiteNews.com) – Fourteen U.S. women have died after taking RU-486 and a total of 2,207 reported adverse effects after using the drug, according to a report from the U.S. Food and Drug Administration released this summer. The FDA report, released in mid-July, shows a significant rise in women who have been subjected to “adverse effects” resulting from taking RU-486 since the previous report in 2006 noted 1,100 women.

Approximately 1.52 million women have used the abortion drug through the end of April 2011.

Of the women experiencing medical and physical problems resulting from the abortion drug mifepristone, more commonly known as RU-486, 612 women required hospitalizations, 339 experienced blood loss significant enough to require a transfusion, 256 experienced infections, and 48 women experienced “severe infections.”

“Severe infections generally involve death or hospitalization for at least 2-3 days, intravenous antibiotics for at least 24 hours, total antibiotic usage for at least 3 days, and any other physical or clinical findings, laboratory data or surgery that suggest a severe infection,” the Food and Drug Administration (FDA) report says.

The U.S. abortion industry has resisted FDA guidelines for usage of RU-486. The FDA reveals that RU-486 drug has been misused in 58 cases where the abortion drug was given to women who had ectopic pregnancy, a pregnancy outside the uterus.

“Administration of mifepristone and misoprostol is contraindicated in patients with confirmed or suspected ectopic pregnancy,” the FDA observes.

RU-486 has also been at the center of the controversy surrounding “telemed” abortions, in which an abortionist prescribes RU-486 via a internet video link to a woman in a remote location. “Telemed” abortions are being increasingly pushed by Planned Parenthood, but opposed by pro-life organizations who argue that the practice is dangerous.

It is not only women in the U.S. who are suffering as a result of chemical abortions.

A recent study out of England found women who have drug-induced abortions prefer the surgical abortion procedure. They complained of more pain and more emotional distress following the use of RU-486 and the passing of the body of the dead baby than woman who underwent surgical abortions.

An Australian study found evidence that RU-486 abortions have a far higher rate of serious complications than surgical abortion. The study found that a massive 5.7% of women undergoing such chemical abortion, versus 0.4% of women who had surgical abortion, were re-admitted to the hospital for post-abortion treatment.

Some states have begun clamping down on reckless use of RU-486. In May, Oklahoma legislation was signed enforcing the FDA rules. Texas is considering similar legislation.